Il formato WebP

Il formato WebP (si pronuncia Weppy) è il progetto gemello del formato contenitore video WebM basato sul codec video VP8 sviluppato da On2 Technologies - rilasciato da Google. Google ha acquisito On2 Technologies il 19 febbraio 2010, poi ha rilasciato WebP nel settembre dello stesso anno.

Con il 60%-65% dei byte nella maggior parte delle pagine web che sono immagini, Google ha deciso di creare un formato di file libero e open-source che memorizza sia i formati di compressione lossy che lossless in alta qualità. Pur mantenendo la qualità ma riducendo le dimensioni delle immagini, le pagine si caricano più velocemente, utilizzano meno larghezza di banda e risparmiano la carica della batteria - soprattutto sui cellulari - quando le pagine utilizzano immagini WebP.

WebP utilizza la compressione predittiva per codificare un'immagine che controlla i valori nei blocchi di pixel vicini per prevedere i valori in un blocco, e poi codifica solo la differenza tra di essi. Questo permette di copiare i pixel più volte in un singolo file e di rimuovere i dati ridondanti da ogni blocco. Il salvataggio dei soli dati che cambiano tra un blocco e l'altro riduce lo spazio di memorizzazione rispetto ai formati PNG e JPEG.  Si può imparare di più dalla pagina di riferimento ufficiale delle tecniche di compressione WebP.

Il nuovo formato immagine WEBP di Google è piuttosto interessante: i suoi sistemi di compressione, unici nel loro genere, sono in grado di visualizzare immagini a circa due terzi della dimensione della stessa immagine resa in formato JPEG o PNG.

Ma nonostante sei anni di sviluppo e la sua forte presenza nei prodotti Google, non è ancora supportato da alcuni degli strumenti di immagine più comuni in circolazione, come il visualizzatore di foto predefinito di Microsoft per Windows. Ecco come salvare un'immagine WEBP in un formato più comune.